Frédéric Bazille

Frédéric Bazille  est né en1841 à Montpellier dans une famille de la bourgeoisie protestante. Sa famille l'incite à faire des études de médecine mais le jeune Bazille est plus attiré par les arts. Dès 1859, il suit des cours de dessin et de peinture dans l'atelier du sculpteur Baussan et délaisse ses études de médecine.

En 1862, il monte à Paris où il s'inscrit à l'atelier du peintre Charles Gleyre sous les conseils de son cousin peintre Eugène Castelnau. Dès lors il sera peintre. Dans cet atelier il rencontre Claude Monet puis Auguste Renoir. Très vite, un groupe se forme qui intègre Edgar Degas, Alfred Sisley, Édouard Manet, Berthe Morisot, Paul Cézanne, Camille Pissarro, Émile Zola, Paul Verlaine... 
À partir de 1866, il est présent au Salon de peinture de Paris, sans grand succès. Sa palette s'éclaircit et se colore. 

En août 1870, il rejoint l'armée et participe à la guerre franco-prussienne dans un régiment de zouaves. Il est tué, à 29 ans, au cours de l'attaque de Beaune la Rolande dans le Loiret.

La première exposition des Impressionnistes, où plusieurs de ses toiles seront exposées, aura lieu en 1874, quatre ans après sa mort.

Le musée du Louvre possède plusieurs de ses œuvres, mais la majorité est visible au musée Fabre de Montpellier.