Jean-Pierre Fournier : L'affaire Laget, une énigme qui bouleversa la France

C’est une affaire peu commune que nous conte Jean-Pierre Fournier dans son livre édité par Le Papillon Rouge, L’affaire Laget. Il nous relate l’histoire d’un fait divers qui a secoué le landerneau biterrois dans la première moitié du vingtième siècle. Pierre Laget, médecin ayant combattu en 14-18, médaillé et honorablement connu, fut pourtant accusé d’avoir empoisonné quatre membres de sa famille. Malgré ses dénégations, des zones d’ombres découvertes lors de l’enquête, liées à ses incessants besoins d’argent suite à d’imprudents boursicotages, à une gestion approximative de ses affaires, à ses incartades, ne témoignèrent pas en sa faveur. Sa condamnation fut prononcée mais cédant aux incertitudes et au mystère auquel cette affaire ne pouvait échapper, le président Paul Doumer signa une grâce et la peine capitale fut changée en déportation. Pierre Laget fut donc envoyé en Guyanne à la prison de Fontevrault où il  décéda en 1944. Béziers avait alors oublié cette histoire qui avait pourtant fait tant de bruit.

Au-delà de ce fait divers, Jean-Pierre Fournier nous dresse le décor d’un Béziers alors prospère, nous décrit la ville et la société de cette époque avec nombreux détails précis et érudits. Dans un style alerte et sobre, il nous permet de nous plonger aisément dans cette histoire pas si simple qu’elle pourrait paraître, ainsi que dans ce décor de Béziers et de ses environs tel qu’il se dessinait il y a un siècle.

M.P.

Jean-Pierre Fournier : L'Affaire Laget, Une énigme qui bouleversa la France

Le Papillon Rouge Editeur